Thursday, October 12, 2017

Tokyo Visit July 2017 今年の夏休みの東京旅行

Tokyo Visit, July 2017


View from Tokyo Odaiba
お台場からのパノラマ
(Fujifilm X E-1 panorama mode)


Taking advantage of summer break from my job at college, I took a 2-week trip to Japan. On this trip I stayed in Tokyo for the duration of my stay. I planned to take a short excursion to "Onsen" in Shizuoka, but I couldn't make that trip. Because it was early July and the rainy season was ending, the weather was not the best I hoped for. I had a hard time adjusting to high humidity and increasing temperature. I live in Texas and I am used to high temperatures, but I always had trouble with the high humidity situation.

この夏休みに2週間ほど東京へ行って来た。7月の始めで梅雨明けだったので、気温と湿度が上がって気候としては余り好ましくない時期だった。テキサスに住んでいるので、気温が高いのには慣れているが、湿度が高いのにはちょっと参った。東京では外に出る時は地下鉄や電車で行くので常に駅まで歩く。ホテルはとても便利なところにあったので、歩くと言っても地下鉄か電車によって5分か10分ぐらいで行ける。で、そんなに大変なことではないだろうと思うだろうが、辛かった。私は汗かきなので、その天気では日々の洗濯が必要だった。ホテルにはコイン・ランドリーがあったので、下着、シャツ、ズボンの洗濯を1日おきぐらいにしていた。


The day after I arrived in Tokyo, my sister and her husband came by the hotel and invited me to go with them to visit Tokyo Skytree. Tokyo Skytree is the world second tallest tower which boasts 634 meters (2080 feet) in height. It's a broadcasting tower, but also restaurants, shops and observation decks are built into it. Since the completion of the tower in 2011 and opening to public in 2012, it has become one of the most popular tourist attractions. If my sister and her husband didn't take me with them, I probably wouldn't have had other opportunity to visit there. The 360 degree view from the observation deck around Tokyo Metropolis is fascinating. Spotting my favorite places and other points of interest is always fun, too.

ここに着いた次の日、妹夫妻がホテルに来て東京スカイツリーへ行こうと誘ってくれた。東京スカイツリーは634メートルを誇る高さで、世界第二を名乗るタワーになっている。レストランや、みやげ店や、展望台で、2012年に開業して以来多くの人でにぎわう観光地の一つになっている。
私も一度は行ってみたいと思っていた。もし、妹夫婦が今回連れて行ってくれなかったら、多分、行くことはなかっただろうから、彼等には感謝している。彼等は私が日本に来る度にいつも何か特別なことを一緒にしてくれる。


Photography was not my main purpose this time and I took a light weight camera I borrowed from a friend for this trip. It was a Fujifilm camera X-E1. I took some photos of the Skytree, but in my opinion, it is not a photogenic tower. (I will post a couple of photos here.) I like the original Tokyo Tower far more as a photo subject.

今回は写真が目的ではなかったので、キャノンは持ってこなかった。友達から小型の軽いフジカメラのX-E1というのを借りて来た。それで、スカイツリーの写真を2、3枚撮ったが気にいったのはなかった。昼間のスカイツリーは東京タワーのようには写真に向いていないのかもしれない。夜景のスカイツリーは綺麗に撮れると思うのだが、そのチャンスは今回なかった。

Fujifilm X-E1 has a builtin panoramic mode. One night I went to Odaiba to test this out. The photo on the top is one of the shots I took. I did not study about this camera enough and I took photos by test and trials. I guess I could not figure out the proper exposures and mostly photos came out too dark. I used Photoshop and heavily edited so that at least I could upload here.

このカメラにはパノラマ モードがあったので、ある夜お台場に行ってそれを試してみた。残念だったが、その使い方が分からないまま、あれこれと試してみたが、絞りのセッテイングが悪かったようだ。Photoshopと云うツールで訂正してなんとか、アップできるものにした。一番上の東京の夜景がそれだ。

I had a few things I wanted to do on this trip. I plan to write about those as I can and add them here.
Come back and check in every now and then. I would appreciate your visit.

今回、東京ですることを楽しみにしていたことが2、3あった。7年ほど会っていない家族に会えたことは嬉しかった。それらのことも書くつもりで書き始めたが、まだそこまでいっていない。書き終えた時は更新するので、また、覗きにきてほしい。

(photos to be added)

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(このブログは未完成だが、いつ、書き終えることができるのか分からないので、一応記載しておくことにした。)


Monday, March 20, 2017

Spring ー 当地も春の初め

(I wrote this blog in Japanese during my free time at school. I will add English version later. Come back soon.)

もう、6ヶ月以上になる電話だっただろう。東京にいる兄と横浜にいる姉に電話をした。どちらも、このブログのことを聞く。お互いに長いこと連絡しない俺たち兄弟姉妹なので、せめても、ブログをたまに覗いて、更新してあるかをチェックしているとのこと。でも、更新がないと、「やっぱ、そうか」「何もない」に終わる。前回のブログは去年の5月だった。それも何も新しいニュースでも出来事でもなかった。ただ、折り紙ゾウの折り方の図をネットで頼まれたので載せたのだった。

今回も面白い話も出来事もない。だだ、「元気だよ」と知らせるぐらいのものになる。

I called my brother and sister in Japan the other day. My brother is in Chiba near Tokyo and my sister is in Yokohama. I believe the last call I made was almost or over 6 months ago. When I call them, both of them ask about the blog. Because we do not keep in touch often, they occasionally check my blog to see anything new. As I mentioned before, I seem to have lost motivation and enthusiasm to write. My creativity was almost nothing before, but it's worse now. The update to this blog was last May. It was simply uploading a diagram of Origami elephant. It was requested by someone who saw my origami elephant on another site. She was a craftsman who made jewelry based on origami crafts. She wanted to make elephant earrings. Later on she sent me a photo of her creation using origami elephant. She did not list the price of the earrings but I found out that she sold them for $22 USD.

 --- continue later ---

今日は春分の日だ。当地、アメリカでは、春分の日を春の初めの日としてある。日本のように休日ではないので、特別な日ではない。ただ、その日が来てその日が過ぎていく。天気予報士だけがその日を春の初めの日だと特別扱いしているようだ。

今日の午後は大学のラボで個人教師(日本語を教えている)をしに行った。学生の一人は初級クラスでプレゼンする準備をしていた。アイヌ民族のことを話すことにしている。それで、どの様なトピックをどの様にプレゼンのスライドショウにまとめるか等々を話し合った。他の二人の学生は初中級クラスで、動詞の活用の勉強をし始めたところだ。それを教えるには、先ず三つの動詞タイプを教える。いわゆる、タイプ1、タイプ2、タイプ3だ。どうしてそんなことをするかというと、活用の仕方によって動詞は3種類に分けられるからだ。日本の学校ではこれらのことは教えない。教える必要がないからだ。でも、英語がネイテイブ(母語)である学生、というか、日本語がネイテイブ(母語)ではない外国の学生たちには、この方法で動詞活用を教えると割と易しく学べる。で、そのことを今日説明したら「ああ、そうか。解った、解った!」と納得したようで、その後、彼らはそれに関する宿題を容易くこなしていた。

私はコンピューター関係の仕事からリタイアして以来ずっと何らかのかたちで日本語を教えてきた。パートで、金にはならないけど、これがとても楽しい。大学院にいた時 graduate assistant として数学を教えて以来、大学で教えるということを夢に見たが、結局、あの頃は大学教師の仕事はみつからなかった。それで、二番目の夢のコンピューター関係の世界に入った。その頃のコンピューターは初期のもので、今から考えるととても魅力的な物だった。チャレンジでもあった。コマンドやデータの入力操作も原始的モデルでは、フロントパネルのスウィッチを使ってやっていた。今のコンピュータープログラマー等には想像もつかないだろう。このことを話し出したら、きりがないのでここでやめる。仕事は始めは楽しかったが、結局、仕事は仕事で、嫌なこともあれば 辛いこともあった。日本語を教える仕事は仕事ではなく、趣味でやっている事だし、朝から晩まで働くなどという束縛もない。なので嫌にはならない。それと若い学生たちとのやりとりはお互いに刺激しあい前へ進むという事が大学で経験した楽しさだった。それは今でも同じだ。でも、大学院では学生の中には年が上の人もいたが、今は私が誰よりも上になってしまった。

春と言えば、ここ、テキサスの中央部では(またの名をCentral Texas Hill Countryと言う)ブルーボネットが野原一面に咲き広がる。日本の春の桜の花の美しさは世界一と言われるが、テキサスのブルーボネットが広い野原に咲き乱れる様子は他には見られない景色だと思う。



ところで、通常、大学に行く途中にある喫茶店に立ち寄り、コーヒーを買って行く。日本にも今ではあるかもしれないが、アメリカではファーストフード店やら喫茶店にはドライブスルーという窓口がある。車を降りないでインターホンで買うものを注文し、次の窓口で注文した物を支払い、受け取る。これは、急いでいる時にはとてもべんりだ。私はそれをよく利用する。それで、よく立ち寄る喫茶店のドライブスルーの通路に小さなブルーボネットの花壇がある。そこのブルーボネットが今は真っ盛りだ。去年と同じように、今年もiPhoneカメラでブルーボネットを撮ってきた。今年は花の数が去年より少し増えたようだ。

インターホンはこの装置のところ


コーヒーを注文して、少し前に進むと窓口